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  • 20.11.02
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[부산=뉴시스] 박지혁 기자 = 여자프로농구 아산 우리은행이 5년 만에 통산 11번째 챔피언에 등극하면서 숙원을 푼 선수가 있다.

주인공은 2007년 데뷔 후 처음으로 우승반지를 끼게 된 베테랑 고아라(35·우리은행).

우리은행은 23일 부산 사직체육관에서 벌어진 신한은행 SOL 2022~2023 여자프로농구 챔피언결정전(5전3선승제) 3차전에서 부산 BNK에 64–57로 승리, 시리즈 전적 3승으로 우승을 확정했다.

이로써 우리은행은 2017~2018시즌 이후 5년 만에 통산 11번째 챔피언결정전 우승을 차지했다.

이번 시즌을 앞두고 부천 하나원큐를 떠나 우리은행에 새롭게 둥지를 튼 베테랑 포워드 고아라는 생애 첫 챔피언 등극에 기쁨을 감추지 못했다.

김단비, 김정은, 박지현, 박혜진, 최이샘 등 국가대표급 주축 선수들로 인해 하나원큐 시절보다 출전 시간은 줄었지만 성치 않은 몸으로 기여도가 높았다는 평가다.

고아라는 정규리그 24경기에 출전해 평균 19분10초를 뛰며 5.7점 3리바운드를 기록했다. 또 플레이오프(2경기)와 챔피언결정전(3경기)에 모두 출전해 평균 6.8점 7.2리바운드로 알토란같은 활약을 펼쳤다.

고아라는 24일 "우승 트로피를 들어올리기까지 17년이 걸렸다. 아직도 꿈을 꾸는 기분이다. 이번 시즌 우리은행에 오면서 지난 시즌 우승팀 KB국민은행이 있기 때문에 도전자라는 생각으로 임했는데 결과가 좋아 매우 행복하다"고 했다.

조연이지만 당당히 제 몫을 하며 정상을 맛본 것이다.

위성우 우리은행 감독은 "고아라는 무릎이 많이 좋지 않다. 이번 시즌에 활용할 수 있을까 하는 우려가 있었던 선수"라며 "그래도 연차가 있다 보니 주축이 아니어도 자기 역할을 하려고 노력했고, 잘 풀어줬다. 특히 단기전에서 좋은 모습을 보여줬다"고 칭찬했다.

그러면서 "아마도 고아라가 없었다면 챔피언결정전까지 힘들게 왔을 것 같다. 제 역할을 잘 수행해줘 정말 고맙다"고 했다.

고아라는 오는 5월 결혼을 앞둔 예비신부다. 배우자는 남자프로농구 안양 KGC인삼공사의 배병준(33)이다. 지인의 소개로 만나 약 1년 반 동안 사랑을 나눴다.

배병준은 3차전이 열린 부산을 찾아 예비신부와 우리은행을 열렬히 응원했고, 시상식 이후에는 트로피 앞에서 함께 즐거운 시간을 보냈다.

고아라는 "남자친구가 울산에서 경기를 하루 앞두고 있었는데 김상식 (인삼공사)감독님께서 배려해주셔서 올 수 있었다. 감사하다. 응원이 큰 힘이 됐다"고 말했다.

인삼공사 역시 KBL 정규리그 1위가 유력하다. 빠르면 이날 울산 현대모비스전에서 확정할 수 있다.

배병준의 팀내 역할도 고아라와 닮았다. 핵심 식스맨으로 44경기에서 평균 19분26초 동안 6.1점 2.1리바운드를 기록 중이다.

데뷔 후 가장 좋은 개인 기록이다. 인삼공사의 선두 질주에 공헌한 부분이 크다.

인삼공사가 정규리그의 매서운 기세를 몰아 챔피언결정전에 진출한다면 예비신랑과 예비신부가 한 시즌 동반 챔피언에 오르는 장면을 기대할 수 있다. 배병준은 지난 시즌 서울 SK에서 우승한 경험이 있다.

고아라는 "주변에서도 '동시에 우승하고 결혼한 농구선수 커플은 없지 않느냐'는 말씀을 많이 하신다. 인삼공사도 우리은행처럼 통합우승을 차지한다면 우리 커플에게는 정말 뜻깊을 것 같다"고 했다.

그러면서 "남자친구도 나처럼 이번 시즌에 팀을 옮겼다. 좋은 활약을 보여주고 있는데 당연한 결과라고 생각한다. 정말 성실한 사람"이라며 "시즌이 끝날 때까지 이런 마음으로 가치를 증명했으면 좋겠다"고 기대했다.

마지막으로 "이제 시즌이 끝났다. 결혼 준비도 하고, 무엇보다 남자친구 내조를 시작해야 한다. 26일 인삼공사 경기가 열리는 안양체육관을 찾을 예정이다. 우승의 좋은 기운을 인삼공사와 남자친구에 전달하고 싶다"고 말했다.
◎공감언론 뉴시스 fgl75@newsis.com








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